明治製菓と明治乳業の統合で誕生した1兆円企業、明治ホールディングス。当初は相乗効果が薄いとみられていたが、過去4年で時価総額は6倍以上に急拡大した。不採算商品を思い切って削るだけでなく、ヒット商品も生み始めた。統合により何が変わったのか。

縦型の斬新なパッケージで大ヒットした高級チョコレート
「明治おいしい牛乳」は収益向上策に着手(東京都小金井市のイトーヨーカドー武蔵小金井店)

 8度目の正直──。1986年以来、高級チョコレートの開発に何度も取り組んできた明治が、ついに鉱脈を掘り当てた。2016年9月に改良発売した「明治ザ・チョコレート」が大ヒットしている。

 明治はチョコレート市場でシェア首位だが、従来の主力品「ミルクチョコレート」の価格は100円前後で、価格競争は激しい。そこに投入したザ・チョコレートは2倍以上の税抜き220~230円という思い切った値付けにした。当初、取引小売業からは「その価格では売れない」といった声も上がったが、ふたを開けてみれば、発売から半年間で1年間の目標を超える約44億円を販売した。