佐賀県の住宅地に陸上自衛隊所属のAH64D戦闘ヘリコプターが墜落・炎上した事故のニュースは、ちょうどテレビ各局が夕方の情報番組を放送している時間帯だったこともあって、ほぼリアルタイムで伝えられた。亡くなられた方にはお悔やみを申し上げたい。

(イラスト=小田嶋 隆)

 さて、私が見ていた番組は、第一報で「予防着陸」という言葉を使っていた。
「飛行中になんらかのトラブルが予想される時に、乗員が安全のために着陸を選ぶ動作のことです」

 という感じで説明されていたその言葉は、しかし、局の側の訂正によるものなのか、それとも自衛隊の側の発表が変わったのか、15分ほど後には「予備着陸」という用語に変更された。