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PROFILE

1925年生まれ。早稲田大学在学中に学徒出陣。復員直後の46年家業の呉服店「岡田屋」の社長に就任。70年ジャスコ(現・イオン)社長。84年同会長、2000年から現職。

(写真=北山 宏一)

「マハティールさんに学ぶ挑戦し続ける姿勢 何歳になっても日々新たに」

 マレーシア首相のマハティールさんとのお付き合いはもう35年になる。私と同い年の93歳で、5月の総選挙で15年ぶりに首相に返り咲いた。何歳になっても好奇心旺盛で、チャレンジを続けるマハティールさんからは、会うたびに刺激を受けている。

 最初の出会いは、1980年代前半。当時、首相に初就任して間もなかったマハティールさんが来日した際に、「マレーシアの流通の近代化に協力してほしい」と直接依頼された。