「本当に大丈夫だと言ってるの?」

 「そこは大丈夫だと言ってます」

 2014年12月。日本経済新聞は出光興産と昭和シェル石油の統合計画を特報しました。当時、日経新聞で企業ニュースを統括していた私はこの特報を流す前から取材チームの記者たちと、このやり取りを何度も繰り返しました。心配していたのは出光の創業家が本当に昭シェルとの統合にオーケーを出しているのか、ということでした。