昨年の電力小売りに続き、今年4月から都市ガス小売り自由化が実現した。海外からLNG(液化天然ガス)を輸入し、熱量調整などを施したうえで地下に張り巡らせたガス導管を通じて各家庭に送るのが都市ガスだ。これまで家庭向けは特定のエリアを1社が供給する地域独占と、設備の費用や人件費など各種コストを積み上げて料金を設定する総括原価方式の料金体系に業界は守られてきた。今年度からこうした規制が原則として撤廃され、料金も自由に決められるようになった。新規参入の増加により競争が起き、ガス料金が安価になることが期待されている。