経済
金田 信一郎
かねだ・しんいちろう
本誌編集委員。ニューヨーク特派員、日経新聞編集委員を経て現職。著書に『失敗の研究』。

日本でカジノが始まる──。与党は「地方創生にもつながる」と喧伝し、統合型リゾート(IR)実施法案を推し進めてきた。各地の自治体が手をあげるが、賭博で地方が蘇るのか。

 カジノの本場、米国で忘れられない体験がある。

 一つは、初めてクルマでラスベガスに向かった時のこと。砂漠を走り続けると、夜の闇の彼方に点のような光が見えてくる。それが次第に大きさを増し、強烈なネオンの中に突入する。まだ学生だったこともあり、別世界に迷い込んだような興奮を覚えた。

 だが、夢のような一夜が明けると、現実に引き戻される。クルマで数時間走って小さな田舎町のさびれたカフェに入ると、ダイニングテーブルの横にスロットマシンが並んでいる。昼間から住民たちが機械を相手にカネを賭けていた。