新潟県小千谷市は隣接する長岡市とともにニシキゴイの世界最大の生産地だ。4月末、そこで開かれたニシキゴイの品評会で、英国人男性が体長18cmの部の表彰台の頂点に立った。オランダに本社を置くニシキゴイ卸業「KoiBito(鯉人)」のアシュトン・ポール営業部長だ。