厳寒の米アラスカ州・スコク湖での米航空宇宙局(NASA)ジェット推進研究所による無人探査機の試運転は、地球外生命の探査活動の一環だという。地球微生物学者ぺネロピ・ボストン氏率いる研究チームが、メキシコのヴィラ・ルース洞窟に通うのも同じ理由だ。凍てつく北極海の湖と毒ガスが満ちた熱帯の洞窟、一見したところ対照的に思える2つの場所だが。