長らく続いた社会主義政権が1988年に民主化要求デモによって崩壊。国軍がデモを鎮圧するとともに政権も掌握した。90年の総選挙でアウン・サン・スー・チー氏率いる国民民主連盟(NLD)が圧勝したが軍事政権は権限を移譲せず、スー・チー氏を自宅軟禁措置に科した。