哲ちゃんとの出会いは16年前になる。私が中心になって運営していた旧気仙町の「気仙町けんか七夕祭り」が日本ふるさとづくり大賞をもらって、その賞状とトロフィーを取りに熊本県水俣市に行った時に出会った。すぐに意気投合して、岩手県陸前高田市横田地区に哲ちゃんを呼んで「高田地元学」を始めた。