歯切れのいい物言いなどから、世論調査では常に「民主党で期待する政治家」の上位にランクされる。その人気を頼みに、今年8月の民主党代表選に打って出たが、3月の外相辞任の原因となった外国人献金問題などが響き、苦杯をなめた。